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Calcolare i costi ambientali da bitcoin

Calcolare i costi ambientali da bitcoin

“Senza regolamentazione, l’estrazione mineraria in Cina potrebbe consumare tanta energia quanto l’Italia entro il 2024…”

La IPO di Coinbase mostra come le criptovalute abbiano molti fan. 

Ma hanno anche detrattori: Gli ambientalisti, in particolare, si preoccupano di quanta energia utilizzi il bitcoin.

In un articolo su Nature Communications , un gruppo di accademici guidati da Dabo Guan della Tsinghua University e Shouyang Wang dell’Accademia cinese delle scienze esamina l’uso di energia di bitcoin in Cina. Concludono che, in assenza di limiti legali, il bitcoin potrebbe entro il 2024 diventare una barriera “non trascurabile” agli sforzi della Cina per decarbonizzare la sua economia.

La fame di energia di Bitcoin deriva dal suo design. Rinuncia alla registrazione centralizzata a favore di una “blockchain”, un database delle transazioni che viene distribuito tra gli utenti. La blockchain è gestita da “minatori”, che convalidano le transazioni competendo per risolvere enigmi matematici con soluzioni difficili da trovare, ma facili da controllare. 

Ogni blocco di transazioni estratto con successo genera una ricompensa, attualmente 6,25 bitcoin ($ 357.000).

Il sistema varia la difficoltà dei puzzle per garantire che venga creato un nuovo blocco, in media, ogni 10 minuti. I prezzi elevati dei bitcoin rendono utile spendere più potenza di calcolo, e quindi elettricità a caccia di ricompense minerarie. 

Ma gli stabilizzatori automatici di bitcoin aumenteranno la difficoltà matematica in risposta. 

Come la Regina Rossa in “Attraverso lo specchio”, i minatori in competizione si trovano a correre più veloci semplicemente per stare fermi.

Nonostante le ambizioni democratiche della valuta, l’attività mineraria è concentrata in una manciata di operatori professionali. Circa il 70% si svolge in Cina.

I ricercatori utilizzano modelli economici per cercare di calcolare la quantità di carbonio prodotta da tutto questo lavoro…

Concludono che, senza regolamentazione, l’estrazione di bitcoin cinese potrebbe consumare tanta energia quanto l’Italia o l’Arabia Saudita entro il 2024. Le emissioni annuali di carbonio, a 130 milioni di tonnellate, si avvicinerebbero a quelle della Nigeria.

Tali numeri dovrebbero essere presi con una buona dose di sale. Il consumo di energia di Bitcoin dipende in modo cruciale dal suo prezzo che oscilla selvaggiamente. Gli autori presumono che la tendenza a lungo termine sarà al rialzo, perché la velocità con cui vengono creati nuovi bitcoin è progettata per dimezzarsi ogni 4 anni. 

La realtà si dimostrerà senza dubbio più complicata…

Ma il quadro generale – che il bitcoin è un affare sporco – si adatta ad altre ricerche. Un modello spesso citato, che utilizza dati blockchain disponibili al pubblico, ritiene che il suo consumo energetico globale sia già uguale a quello del Kazakistan, e che la sua impronta di carbonio corrisponda a quella di Hong Kong.

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