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ACQUISTI CONSAPEVOLI: imparare a essere consapevoli delle cose che compriamo e possediamo

Più invecchio, meno voglio o ho bisogno. Più invecchio, meno mi piace spendere soldi. E quando devo comprare qualcosa, cerco di praticare lo shopping consapevole.

Quando ero più giovane, volevo (e / o avevo bisogno) di ogni genere di cose. Volevo vestiti nuovi. Volevo gadget tecnologici. Volevo libri. Ero convinto di aver bisogno di un computer veloce per essere felice, per non parlare di una casa grande e di tanti mobili. Nessuno dei miei acquisti è stato attento. È stato insensato.

Ora, a cinquant’anni, comprare cose sembra più una seccatura che una ricompensa.

Per prima cosa, comprare qualcosa significa che devo spendere soldi – soldi che preferisco tenere per cose più importanti, come la pensione. O viaggiare. O birra. (Meglio di tutti: viaggi e birra!)

Inoltre, c’è l’intero processo di acquisto. È un lavoro di routine. Se devo acquistare una motosega, per esempio (cosa che ho fatto questa settimana), devo cercare l’opzione migliore. Allora devo trovare il prezzo migliore. Poi devo ordinarlo o, peggio, prendermi del tempo per andare a ritirarlo di persona.

Quindi, dopo aver acquistato una cosa nuova, devo conservarla. Devo smaltire la confezione, quindi aggiungere quello che ho comprato alla mia raccolta di roba. Diventa disordine nella mia vita.

Uso il mio computer portatile tutto il giorno e tutti i giorni, ad esempio, ma funge comunque da disordine mentale (e fisico). È sempre qui in soggiorno, seduto accanto alla mia poltrona. Lo vedo ogni volta che passo. È sempre nella mia mente.

So di sembrare un burbero anziano, ma tutto questo è vero. Più invecchio, meno cose voglio e più voglio sbarazzarmi delle cose che già possiedo.

Ora, non voglio fingere di non comprare cose. Lo voglio. Non c’è dubbio che io lo faccia. Trascorro anche in modo frivolo se non sono diligente. Ma sono molto meno propenso a comprare cose rispetto a prima. E quando compro le cose, tendo ad essere determinato nei miei acquisti. Cerco di essere un acquirente consapevole.

Usiamo la motosega come esempio.

Acquisti consapevoli in pratica

In passato, come il 2009, sarei andato a Home Depot e avrei comprato una motosega nel momento in cui pensavo di averne avuto bisogno. Non sarebbe nemmeno stata una domanda. (In effetti, ho fatto proprio questa cosa nel 2009.) Oggi, ho deliberato su acquisti come questo per settimane, anche quando so di aver bisogno di uno strumento.

Io e mia moglie attualmente possediamo un acro di terreno prevalentemente boschivo appena fuori Portland, Oregon. Abbiamo molti alberi e quegli alberi hanno molti rami. Non credo che dovremmo andare a fare a pezzi gli alberi nella parte boscosa della nostra proprietà, ma ci sono ancora molti problemi legnosi all’interno del cortile.

Ad esempio, a marzo ho tirato fuori un albero di cedro in modo da poterlo sostituire con un piccolo frutteto. Potrebbero volerci alcuni minuti con una motosega, ma ho passato un’ora a tagliare con un’accetta e una sega da potatura. Quando ho finito, mi è rimasto un brutto moncherino. (Questo moncone si è unito a molti altri ceppi lasciati dai precedenti proprietari.)

“Quel moncherino sembra terribile”, mi ha detto mia moglie. “Devi sbarazzartene. E dovresti sbarazzarti anche degli altri monconi. “

“Lo so”, ho detto. “Ma non ho gli strumenti per farlo.”

“Perché non compri solo una motosega?” lei chiese. “Lo useremmo tutto il tempo.”

Sapevo che aveva ragione. Salgo costantemente le scale per abbattere gli arti. Ogni anno eliminiamo due o tre piccoli alberi che hanno messo radici in luoghi scomodi. Una motosega sarebbe utile.

Potremmo sicuramente noleggiare una motosega quando ne abbiamo bisogno. Spesso noleggiamo attrezzature. In genere, tuttavia, noleggiamo strumenti solo se sono cose di cui non ci aspettiamo di aver nuovamente bisogno per molti anni. Ad esempio, l’anno scorso abbiamo noleggiato un aeratore da giardino. E dopo aver accumulato un paio di oggetti di cui avevamo bisogno, abbiamo noleggiato un troncatore. Potremmo noleggiare un’idropulitrice nel prossimo futuro.

Tuttavia, non ha davvero senso noleggiare una motosega. È qualcosa che userò più volte all’anno. Di solito quando mi ritrovo a volerne uno, sono nel bel mezzo di un progetto più ampio. Non voglio fare un viaggio di andata e ritorno di un’ora al negozio di ferramenta per noleggiare un altro strumento. Interromperebbe il mio flusso. Inoltre, a lungo termine, il costo aumenterà.

Quindi, possedere una motosega ha senso. Ne ho ordinato uno da Amazon ed è arrivato ieri. Ma questo non significa che ne sia felice. È stata una seccatura. E ora è ancora un’altra cosa che devo memorizzare. Ma almeno sono stato attento all’acquisto.

L’onere della proprietà

Non è solo che non voglio comprare cose. Sempre di più, non voglio possedere cose.

So di dover possedere alcune cose. Devo possedere vestiti, per esempio. Devo possedere strumenti. Devo possedere mobili. Devo possedere il mio computer. È bello possedere alcune opere d’arte e alcuni libri.

Ma molte delle cose che possiedo restano inutilizzate per settimane, mesi o anni. Sembra sciocco.

Due anni fa, in un momento di debolezza, ho acquistato un Nintendo Switch. “Sarà divertente!”, ho pensato tra me e me quando l’ho comprato. Ed è stato divertente per alcune ore. Ora, però, resta ignorato nel salotto. L’ultima volta che l’ho usato è stato a novembre. Dovrei venderlo (o regalarlo ai figli di qualche mio amico).

Nel frattempo, i libri sono diventati un peso nella mia vita. Non avrei mai pensato di dirlo. Vedi, amo i libri – e l’ho sempre fatto.

Dieci anni fa, “nella mia prima campagna attiva contro il disordine”, ho eliminato la maggior parte dei miei oltre 3000 libri. Tuttavia, ne ho troppi. Sono ovunque e non mi piace. Non è più divertente. Sono finiti i giorni in cui ordinavo semplicemente il libro che volevo su Amazon. Al giorno d’oggi, attualmente ho paura di ricevere nuovi libri.

Una volta trovavo confortante possedere cose. Non sto scherzando. Mi ha fatto sentire bene sapere che avevo tutti i tipi di libri, strumenti, mobili e vestiti. Ma ora non mi sento più così.

Lo storage non è la risposta

Ogni volta che mi sento sopraffatto dalle cose che possiedo, ricordo il nostro tour negli Stati Uniti di RV . Abbiamo portato pochissimo con noi in quel viaggio. È stato liberatorio. Quando ci siamo fermati per svernare a Savannah, in Georgia, mia moglie ed io abbiamo affittato un appartamento per sei mesi. Tutto quello che avevamo in quel condominio era quello che avevamo nel camper. Avere così poco è stato fantastico.

È ora di fare ordine

Che cosa spendo soldi? Più invecchio, più la mia spesa è allineata ai miei valori. Pratico deliberatamente lo shopping consapevole e la spesa consapevole.

Per me questo significa che spendo molto in viaggi, sia per lavoro che per piacere. Tra ottobre 2018 e ottobre 2019 avrò fatto quattro viaggi in Europa (tre per divertimento e uno per lavoro) e quattro viaggi domestici (tutti per lavoro). Ciò non conta le escursioni locali in auto.

A casa, la mia spesa più grande – di gran lunga – rimane il nostro budget alimentare. Anche se ceniamo fuori molto meno frequentemente rispetto al passato, spendo comunque di più in cibo (e bevande) rispetto a qualsiasi altra categoria.

Non mi dispiace spendere soldi per viaggi e cibo per un paio di motivi.

  • Primo, queste sono le cose che apprezzo. Arricchiscono la mia vita.
  • In secondo luogo, non creano disordine. Non sono beni.

Nessuno mi scambierebbe mai per un minimalista, ma desidero decisamente uno stile di vita più semplice di quello che ho ora. Per me, questo significa avere meno cose intorno a me.

E se voglio possedere meno cose, devo sbarazzarmi di alcune delle cose che già possiedo.

Quando sono tornato dalla Francia due settimane fa, ero una macchina delle pulizie. Questo accade spesso quando torno da un lungo viaggio. Dopo aver passato giorni o settimane a convivere con poco, non vedo l’ora di ridurre il più possibile il mio spazio vitale.

Questa volta ho iniziato con il bagno. Ho svuotato tutti i cassetti e gli armadietti, quindi ho buttato metodicamente tutto ciò che non uso regolarmente. Ho buttato via la vecchia crema da barba e le bottiglie di acqua di colonia stantia. Ho lanciato dozzine di vecchi foglietti adesivi su cui avevo scarabocchiato il mio peso e il mio grasso corporeo. Quando ho rimesso a posto la stanza, ho provato un senso di sollievo.

Voglio fare lo stesso in camera da letto, ma ho paura. Spurgare il vecchio dentifricio non è una decisione costosa. Assottigliare un guardaroba, tuttavia, significa sbarazzarsi di vestiti che costavano soldi veri in passato. A volte, il recente passato. (Sì, mi rendo conto che sto soccombendo all’errore del costo irrecuperabile . Ma solo perché lo capisco intellettualmente non significa che posso superare il problema in pratica.)

Potrebbe essere il momento per me di ricordare a me stesso il metodo KonMari, di rileggere La magia che cambia la vita di riordinare . Ho bisogno di incoraggiamento esterno che sì, posso farlo e che andrà tutto per il meglio a lungo termine.

Sbarazzati di tutto ciò che non accende gioia

Un uomo con un piano

Ieri, mentre guidavo per andare a lavorare, ho pensato a cosa avrei posseduto in un mondo ideale. Dove vivrei? Cosa farei? Come sarebbe la mia vita?

“Sono felice con la casa”, ho pensato, “e sono felice con Kim e gli animali”. L’infrastruttura di base della mia vita va bene. Ho una buona partner e abbiamo scelto deliberatamente una piccola casa con un ampio soggiorno all’aperto. È tutto fantastico.

“Ma se potessi comprare tutto da zero, ne possiederei molto meno”, ho pensato. “Non avrei così tanti vestiti. Non avrei così tanti libri. Non avremmo cagate nel capanno in fondo alla collina, scusami per la schiettezza. Lo useremmo invece come rimessa per gli attrezzi “.

Tornando a casa ieri pomeriggio, ho pensato ancora un po’ a questa idea. Quali sono alcuni passi effettivi che posso compiere per passare dal mio attuale stato di confusione e caos a qualcosa che assomigli di più a questa (ipotetica) esistenza ideale? Ho avuto alcune idee:

  • Attuare una moratoria sugli acquisti. Non dovrebbe essere difficile. Sta semplicemente formalizzando un comportamento che ho già adottato. Sono pronto a premere “pausa” sugli acquisti per alcune settimane o mesi fino a quando non avrò completato i passaggi successivi. Questo va oltre lo shopping consapevole per non fare acquisti, almeno per un po’.
  • Fai un elenco (o più) delle cose che voglio (o ho bisogno) di possedere. La maggior parte delle volte quando affronto progetti come questo, faccio il contrario. Comincio da quello che ho e sottraggo. Questa è una sfida. Porta rapidamente alla fatica decisionale. Questa volta, penso che sarebbe interessante (e divertente) adottare un approccio additivo, per fare elenchi degli oggetti che possiedo nella mia vita ideale e lavorare da lì. Come sarebbe il mio guardaroba? Quali libri sarebbero sui miei scaffali? Quali strumenti avrei per il cantiere?
  • Passa dallo spazio allo spazio, eliminando spietatamente le cose di cui non ho più bisogno o che non voglio. Voglio andare a Marie Kondo nella mia vita, essendo razionale e realistico. Se il mio obiettivo è creare un guardaroba capsula pieno di vestiti di qualità, ho bisogno di sbarazzarmi di un sacco di schifezze. Se i libri mi infastidiscono così tanto, devo sfoltire la mia collezione. Ho bisogno di farmi domande del tipo: ascolterò davvero di nuovo i miei oltre 100 album? (Non possiedo nemmeno un giradischi!).
  • Sii metodico e paziente. Non provare a farlo tutto in una volta. Non è possibile realizzare tutto questo in un giorno. O in un fine settimana. Si è possibile, tuttavia, a prendere un quarto d’ora per ordinare il disordine in un cassetto della cucina. Oppure, se ho un’ora nel pomeriggio, posso scegliere la mia attrezzatura fotografica per capire quali obiettivi uso ancora. (Uso qualcuno di loro? O il mio telefono ha completamente sostituito la mia reflex?) Se sono diligente, probabilmente posso elaborare la maggior parte della casa in un mese.

Questo progetto mi entusiasma. È come se ciò liberasse il bagaglio fisico e mentale. Non voglio fingere come se pensassi che questo mi renderà immediatamente una persona più felice – non lo farà – ma sono certo che porterà un certo livello di pace e calma nella mia vita.

Kim prova un simile senso di serenità quando la casa stessa è pulita. Per la prima volta insieme, questa settimana abbiamo assunto una governante. Negli ultimi giorni, Kim è stata sorridente e felice, e dice che è perché ama camminare da una stanza pulita all’altra.

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